СатоЯ - Сама

Сказание о духах или приключения драконов стихий

+2

Приключения Синего Дракона. Сказание о Демонах Воздуха


Глава 1. Возвращение домой.


Я – Борейн, дух Северного ветра, наследник владыки стихии Воздуха Владыки Корейтана. Моё обучение в горной Академии наконец закончилось. Я получил на руки документ и навыки высшего Духа Воздушной стихии. Мой отец - Дух Ветра Корейтан, послал меня в Академию чуть более пяти лет назад, чтобы побыстрее обучить меня навыкам защиты родной Долины от посягательств духов Огня. Это при том, что все Духи Воздуха с Духами Огня вполне ладили. Однако, если дружить с ними тесно, Долине грозили большие пожары. Моё настроение из – за всего этого не было никогда веселым. Так как отец послал меня в Академию неожиданно, я даже не успел попрощаться с друзьями и семьёй. Моя мать каждую наделю писала мне слезные письма о том, как она скучает, какие новости дома без меня произошли. Теперь письмам будет конец, так как они навевали на меня большую тоску. Может поэтому я даже не успел соскучиться по дому.

Кроме этого, я научился контролировать свою истинную форму. Форму – Синего Воздушного Дракона. Человеческий же облик был для меня тяжел, хоть и необходим. А скрашивала моё одиночество и тоску по дому, пока я жил в Академии – дух - дракон и мой фамильяр в одном лице – Айра. С ней я мог поговорить, пожаловаться, послать с заданием, а иногда сорвать зло.

Все время учебы в Академии я мечтал побыстрее выпуститься и улететь на волю. Но отец знал мой свободолюбивый нрав, поэтому до дня выпуска запечатал мой драконий облик заклинанием. В ночь перед отправлением домой печать была автоматически снята.  

А встретить меня должен был мой друг детства и слуга – Демон воздуха низин Сильф. Сильфу было запрещено сопровождать меня на время учебы, но разрешили навещать, поэтому от него я узнавал последние новости и письма от матери. 

Наконец, я вышел из ненавистных мне стен Академии ближе к ночи. Сильф ожидал меня в сопровождении нескольких слуг и охраны. Вместо того, чтобы просто взмыть в небо и полететь со мной, Сильф передал приказ отца – направиться к дому пешком. Точнее на лошадях. 

-Это ещё зачем? – спросил я Сильфа, когда понял, что лететь не удастся.                            

- Печать снята. Я могу лететь, Силь. Я летать хочу. 

- Это приказ Мастера Корейтана.

-  И зачем? – спросил я скрепя зубами.

- Не знаю, мастер Борейн. Не спрашивай меня. Разве можно поспорить с вашим отцом? К тому же, мы едем через закрытую территорию, чтобы Духи Огня не пробрались. Только вы можете снять замок, а подлететь он к территории не даст. Сами знаете, как отбрасывает.

-Тц, придумал тоже. Сделаю вид, что поверил. До места доедем, а там, я сниму замок и полечу куда глаза глядят. Даже отец не удержит. А кто закрыл замок за вами?

-Сам Владыка Корейтан, конечно. По поводу верить мне или нет, ваше дело, мастер, однако, снова замок поставить не забудьте.

-Не учи ученого, - буркнул я. – Разберусь как - нибудь. Поехали уже, – я бросил свои скромные пожитки в повозку, а сам сел на свободную лошадь. Дорога казалась бесконечной. 

Наконец, после ночи пути, к самому рассвету мы подъехали к владениям Воздушной Стихии. Я сразу заметил едва различимый, магический круг висящий в воздухе. Это замок воздушных врат на территорию Стихии Воздуха. Мы остановились чуть поодаль, чтобы магическая сила не достала никого, кого это не касается. Стоило мне опустить круг на землю и встать в него, я прочел знакомое с детства заклинание. Круг исчез, врата с дуновением воздуха открылись. Я прошелся вперед для проверки безопасности своей и своих спутников. Улавливая запахи, я постарался узнать те или иные запахи, которые касались рецепторов моего носа. Запахи меня успокоили. По близости только цвели цветы, росли деревья, недалеко была вода, все пахло домом.

Я обернулся к спутникам и произнес:

- Мы дома! – на что Сильф и остальные улыбнулись и приветственно заулюлюкали. Но стоило им войти на территорию владений стихии Воздуха, послышалось хлопанье больших тяжелых крыльев. Это были крыланы во главе с молодым вожаком Вияром. Именно от него мой отец спрятал меня в Академии, так как мы много шалили и доставляли хлопот отцу и всему народу Воздуха. Тогда мы были моложе и безрассуднее. 

- Приветствую тебя, наследник Северного ветра! – произнес Вияр, опускаясь на землю.

-И тебе, доброе утро, друг мой!  - поприветствовал я его. – Слышал, что ты за время моего отсутствия стал вождем?

-Ага, слухи не врут, - ответил он, улыбаясь, а сам покосился на Сильфа, давая понять, что знает, кто рассказал об этом мне. - Домой вернулся?

-Как видишь, Вияр. 

- И сильно торопишься?

-Да не очень. Что - то хочешь предложить? – спросил я, поведя бровью. 

-Ага, полетать не хочешь?

-Спрашиваешь! Знаешь, как соскучился?

-А дома не потеряют? Ждут ведь?

- Больше пяти лет ждали, а пару часов не подождут? 

-Тогда превращайся и полетели. 

-Хорошо, только предупрежу Силя, - затем я обратился к слуге. - Силь, езжайте домой и доложи, что я скоро буду.

-Но… - Сильф что – хотел сказать, но не успел.

Я начал трясти головой, по телу пошла небольшая, но приятная боль, похожая на ту, когда вынимаешь занозу. Зуд тела невозможно унять, пока не перекинешься. После нескольких трясок головой человеческий облик перешел в драконий. Я с неимоверным удовольствием взмыл в небо и увлек за собой крылана. Остальные крыланы помогли моим спутникам добраться до дома в два раза быстрее. 

Мы летели по долине Воздуха мимо холмов, реки, полей, лесов. У меня дух захватывало от скорости и видов внизу. Я даже не отказал себе в удовольствии провести лапами по глади воды, когда летел вдоль реки. После пяти лет аскетизма, это было просто чудесно, легко было телу и душе. Я наслаждался видами, родными запахами, а главное полетом. Долетев до Зеркального озера с кристально чистой водой, я присел на большой валун, чтобы отдохнуть и отдышаться. Я прилег на теплый валун, а Вияр присел рядом.

-Соскучился, Байеру? *(*Прим. автора: Байеру – уменьшительно – ласкательное от Борейн. Так Борейна называет мать, Силия - возлюбленная и друзья – молодые Духи Стихий - драконы).

 -Не то слово! Я скучал по этому больше пяти лет. Это жестоко со стороны отца, послать меня так неожиданно в Академию. Учеба эта была сущим наказанием. Нет, меня, конечно, никто не обижал, не посмел бы.

Однако, учиться в таких условиях я не хотел. Отсутствие всякой свободы для меня просто убийственно. Отец, конечно предупреждал меня, что отправит туда, если я не перестану шалить, однако, не предполагал, что он сделает это всерьёз.

- Да, - согласился Вияр. – Владыка Корейтан слов на ветер не бросает. На то он и Северный ветер. Знаешь, я видел его после того как ты был отправлен в Академию, он даже разговаривать со мной не стал, ничего не объяснил, только сказал, что тебя нет и мы с тобой не увидимся несколько лет. Пояснил, что предупреждал тебя об этом. Но ты не послушал, тогда он рассердился. Я долго пытался найти Академию, но тщетно, так как она за пределами нашего мира. А за его пределы меня мой собственный отец не выпустил.

- Похоже, наши отцы договорились, как считаешь? – спросил я, подняв голову с камня.

- Да я понял это как только до меня дошло, что не могу покинуть дом и долину. Самое страшное, я чуть весь дом не разгромил, когда понял это. Моя мать едва успокоила меня. С тех пор я каждый день – два облетал долину в поисках тебя или чего – то такого, что напомнило бы мне тебя. Гнев унимал полётами.

- И как, нашел что - нибудь? – я посмотрел на друга с интересом. 

- А то! – Вияр сделал вид полный гордости за себя. – Я до сих пор ношу его с собой. - Он запустил руку в карман и вытащил небольшой сверток, слегка сияющий от тепла руки.

- Что это?  - удивился я. Цвет мерцания был мне знаком. Это цвет моих перьев в облике Дракона.

 - Твое перо. Видимо потерял его, когда летал. Оно мягко светилось и лежало в самой траве. Удивляюсь, как я его заметил.  Словно кричало: «Эй, Вияр, я здесь, забери меня»! Я поднял его, завернул в кусочек ткани и ношу с того дня с собой в кармане. Когда совсем тоскливо становится, я уединяюсь и достаю перо. 

 - Знаешь, я и сам страдал в разлуке, но предположить не мог, что и тебе плохо. Так плохо, что ты любуешься моим пером в уединении.

- Не грусти, все позади и нас ждет еще немало веселеньких моментов. А от того, что тебя не было так долго, они будут еще веселей. Вот увидишь! – Вияр дружески толканул меня в плечо и улыбнулся.

 - Может ты и прав, дружище,- вздохнул я тяжело.

Мы проболтали до самого вечера и даже не заметили, как пролетело время. Но тут Вияр что – то заметил.

- Байеру, что это Айра так засуетилась? Может есть хочет? Давно уже сидим.

- Нет, просто нас уже хватились.

- Как ты это узнал?

- Она мне об этом уже добрых два часа твердит. Я её не особо слушаю, а теперь она просто кричит, вот и суетится, покусывает меня. Домой зовет. Она тоже соскучилась.

- Тогда давай отправляться. 

Я встал с валуна и сладко потянулся. Лететь никуда не хотелось. Хотелось остаться и заночевать на камне. Однако, мы уже исчерпали лимит времени.  Во мгновении ока мы взмыли в небо и полетели по направлению к резиденции Клана Ветров. Это и был мой дом. На этот раз мы наслаждались не столько видами, сколько самим процессом полета. Было так легко и уютно. Было немного странно видеть все родное спустя столько лет. Как всегда, при подлете к резиденции, мы увидели чудной красоты замок, окруженный деревьями на террасах, водопадами, облаками и разной живностью.

В груди защемило сердце от радости возвращения домой. На сторожевых башнях наше появление давно заметили и посылали приветственный свист. От этого на сердце становилось еще радостнее. Я думал, что сейчас умру от радости. Вияр следовал за мной неотлучно. На большой посадочной террасе меня вышла встречать моя семья и слуги. Родители и суженая ждали меня в человеческом обличии. Отец как всегда был строг и серьёзен, хоть и рад был возвращению сына, а мама и суженная мне невеста, дочь Западного Ветра – Силия не скрывали своей радости. Перекидываться я стал еще в полёте. Тряс головой как мог, чтобы опуститься на террасу уже в человеческом обличии. И мне это удалось, я даже сделал несколько уверенных шагов вперед по направлению к семье. 

- Семья, я вернулся! – сообщил я.

- Хорошо, что не завтра, - подметил отец. – Мы тут заждались.

- Прости, я соскучился по родным местам и мне не терпелось повидать родные просторы. 

 - А по семье? - отец сделал очень строгое выражение лица.

 -Корин! - позвала мужа Мину, мая мать. – Не гоже держать долгожданное дитя на пороге. Дай и мне его обнять. 

-Он уже не дитя, Мину! И кто – то не даёт пройти?  - смягчился отец. – Но я первый! Он обнял меня так крепко, как смог и добавил. - Добро пожаловать домой, сын.

- Спасибо отец. Я рад наконец – то вернуться домой, - ответил я, обнимая отца. Я соскучился по нему и его объятиям, пока был в Академии. Это, несмотря на то, что он так поступил со мной. Я даже не обижался на него больше, так как понимал, что сам во всем виноват. А кроме этого, это было одним из условий сближения с Силией – моей возлюбленной. Потом меня обняла мать. Она расцеловала всё мое лицо, а я её руки. Затем настала очередь Силии. Она, пожалуй, несла бремя ожидания на ровне с моей матерью и потому соскучилась не меньше. Я обнял ее и нежно поцеловал. Она чуть не расплакалась от радости. 

- Не надо, милая. Не плачь. Я же вернулся. Теперь я тебя не оставлю и подобных ошибок не совершу. Слишком дорого мне это обходится. Так что, не рви мне сердце. 

- Прости, я просто сильно соскучилась и едва дождалась тебя. А ты еще так задерживался…Сильф и остальные уже давно прибыли, а тебя все нет…

- Это ты прости. Я так увлекся духом свободы, что совсем позабыл о семье. Постараюсь в следующий раз предупреждать о долгом отлёте.

- Ладно, - вмешался отец в наше воркование. – Пора в дом. Заходим. Ужин ждет и уже, наверное, остыл. И ты, - он обратился к Вияру. – Вождь крыланов, составь нам компанию и угостись ужином.

- Благодарю, мастер Корейтан. – Вияр учтиво поклонился главе Клана Ветров и зашел внутрь вслед за мной и моей семьёй.

Мы прошли внутрь замка и вошли в огромную залу, превращенную на время в столовую. Зала была украшена цветами и флагами, в большом камине горел синий огонь. Посередине роскошного зала стоял стол с множеством яств. И хотя я изрядно устал, мне пришлось оказать честь и дань благодарности и принять участие в пире. Вияр сел рядом, по правую руку от меня.  И от куда не возьмись, свое привычное место, за моей спиной занял Сильф. Он снова приступил к своим прямым обязанностям. И своей учтивой улыбкой мягко дал понять, что никакая сила его не уберет с этого места. Айра же крутилась у меня на плечах и выпрашивала еду. 

Пока мы ели, нас развлекали музыканты, а гости (малые духи Воздуха. Малые, но значимые для всей Воздушной стихии) поздравляли с возвращением и желали плодотворной службы на благо Стихии. 

А я же тем временем ждал, когда меня оставят в покое и я смогу наконец, побыть с Силией. Она непрестанно держала меня за руку, словно боялась потерять. Её дежурная улыбка была предназначена для гостей, но мне она улыбалась всегда искренне светло и нежно. Я знал ее с детства, мы росли рядом, поэтому я знал ее очень хорошо. Она с рождения была предначертана мне в жены. Мы ждали лишь соблюдения некоторых условий. Моё обучение было одним из них и теперь мы становились ближе к цели. Я не мог дождаться, когда же мы останемся одни. Наконец, ближе к утру гости разошлись, родители пошли спать в свою опочивальню, а я наконец, смог уединиться с любимой. Ночь длилась до полудня следующего дня.


Глава 2. Боевое крещение.


После полудня стало известно, что через незакрытые мною ворота прошли незваные гости. Духи Огня. Они нагрянули через открытые ворота словно ждали, когда представится возможность войти на территорию Стихии Воздуха. Мой отец встретил гостей у самых ворот резиденции. 

- Приветствую тебя, повелитель Духов Огня – Эдан. – поприветствовал мой отец – Корейтан. 

- И тебе доброго дня, Корейтан, - поприветствовал Эдан моего отца. 

- Что привело тебя в мою резиденцию и кто пустил тебя?

- Давно мечтал навестить тебя, но твоя территория все время закрыта. А тут мы заметили, что ты открыл территорию, я и вошел. Извини что без приглашения, но ты сам долго не приглашал меня. Я соскучился!

- Сделаю вид, что поверил. А если серьёзно?

- У меня к тебе дело. Поговорить надо. Мои люди побудут здесь, никуда проходить на будут. А мы с тобой потолкуем.

 - Ну что ж, раз так, проходи. – согласился мой отец. Он явно был недоволен и раздражён. Я отчетливо видел это и понял, что мне не поздоровится, когда отец узнает о том, что именно я открыл и не закрыл ворота Долины Воздуха.   Только сейчас я вспомнил, что мой Сильф пытался предупредить меня об этом, но я обо всём забыл, улетая с Вияром. 

Отец и Эдан разговаривали буквально с полчаса. Однако, неожиданно Эдан распахнул двери посадочной террасы и вышел, громко ругаясь с ним. 

- Я предложил тебе дело, Корейтан. Ты пожалеешь, что отказался. Другого шанса стать моим союзником я тебе не дам.

- Я сказал тебе своё решение и передумывать не собираюсь. Сказал же, Стихия Воздуха всегда держит нейтралитет, - возразил отец. – Не смею больше тебя задерживать.

- Подумай хорошенько, Корейтан! – рявкнул Эдан напоследок, подходя к краю террасы. Одновременно с этим он начал превращаться в дракона. Целью этой демонстрации было запугать Правителя Духов Воздуха. Однако, чтобы напугать Корейтана, надо было ещё постараться, ведь его собственная форма тоже была достаточно внушительной! 

- Лети с миром и советую тебе держаться подальше от моей территории, Эдан.

Эдан фыркнул уже будучи Драконом Огня. Развернулся и улетел. Его сопровождение, ожидавшее внизу, тут же выдвинулось в обратный путь. Мой отец тут же направил за ним своих драконов, чтобы закрыть ворота и тут же вызвал меня к себе.

- Это ты не закрыл ворота? – строго спросил отец.

- Да, отец, прости, совсем забыл…- и хрясь…, я получил довольно увесистую пощечину. Меня слегка отбросило назад.

- Где были твои мозги?   - рычал отец. – Я, конечно, понимаю, что ты обрадовался возвращению домой, но кто учил тебя не закрывать ворота или ты разучился и это стало для тебя так сложно?

- Чего он хочет? – спросил я, глядя на сердитого отца из – подлобья, вытирая кровь с губы. 

- Войны со Стихиями, начав с Духов Земли. Хочет завоевать господство! Да кто ж ему даст? Немедленно лети к Морю, проси помощи у Водяных Духов. Твой дружок Делмар наверняка заждался тебя. Вот и сообщи ему эту новость. Заодно попросишь устроить для Духов Огня охлаждающий душ. Лети немедленно. Вон! – крикнул отец и сделал ко мне один угрожающий шаг. Я выбежал из залы на посадочную террасу. Чтобы не тратить время, я бросился вниз и во время полёта перешел в драконью форму, так удобную и естественную для меня. Тут же я направился к Морю, где жил мой друг Делмар со своей подругой Мюриэл. Их обоих мы с Вияром знали с детства. Однако, Вияр не очень любил этих двоих, так как они постоянно окатывали его водой. Он промокал и потом долго не мог летать, сидел подальше от наших игр и сушил крылья. На мне же вода не задерживалась, стекая как с листа кувшинки. На этот раз я полетел к этой паре один. 

          Я сел на каменном утесе и обретя человеческую форму стал звать. Сигналом к появлению на поверхности Водяного дракона был мой свист. Долго мне свистеть не пришлось. Буквально на третий свист из воды показалась сначала голова, а потом и сам Делмар во всей своей красе. Он увеличился в размерах почти в два раза за тот период времени, что мы не виделись. Я едва узнал его. Он гордо и важно поднялся из воды как гора. Он красовался как мог, чтобы показать всю свою мощь.

- Привет, Делмар. Вижу ты совсем красавец стал! – воскликнул я, увидя давнего друга.

- Привет и тебе, Борейн! Давно не виделись. Где был?

- Ага, на учебе был. Как твои дела? 

- Как видишь. Мои размеры позволили мне стать властелином морей.

- Вижу, ты подрос. Такой - то ты мне и нужен.

 - Нужен? Я? Зачем? – изумился Делмар. Он абсолютно не хотел быть кому – то нужным. Чтобы заставить Делмара что – то делать, нужны серьёзные мотивы. 

 - Помнишь Эдана?

          По реакции Делмара я понял, что упоминание имени старшего сына главы Духов Огня, вызывает у него неприятные чувства: из ноздрей он пустил мощные струи пара вперемешку с водой. Делмар не любил огонь, не любил и Эдана. В своё время Эдан немало поиздевался над маленьким Делмаром. А теперь в силе они могли быть вполне равны и Делмар жаждал мести.

- И что с Эданом? – спросил Делмар. 

- Да вот, он решил Духов Земли поработить. Отец мой просит помощи у тебя. Ты можешь подойти к территории Духов Огня со своей стороны и охладить пыл и страсть огненного дракона? Эдан уже не ребенок. Он стал тщеславен и жесток, теперь он сам глава Духов Огня. Сегодня он приходил к моему отцу, чтобы получить поддержку и сотрудничество в этом деле. Как ты понимаешь, отец ему отказал, чем вызвал на себя гнев Эдана. Нужно действовать быстро. Да и тебе поквитаться с ним не мешало бы…, - после минутного молчания я добавил. – Ну, так что, я уговорил тебя? 

- Только благодаря последней фразе на счёт поквитаться. Мне его теперь нечего бояться. Пусть только подступится. Залью его и его территорию так, что погаснет и не встанет. Он хоть и тщеславен, как ты говоришь, но вряд ли он самоубийца. 

 - Значит ли это, что ты согласен?

- Да, согласен. Но сначала я должен посмотреть, каковы масштабы его планов. Поплыву, узнаю. Можешь не следовать за мной это может оказаться опасным.

- Как скажешь. Я пока с Мюриэл поболтаю. Её – то я тоже давно не видел? - ответил я.

-  Как знаешь, я постараюсь быстро обернуться.

Делмар уплыл, вильнув своим шикарным хвостом. Я, не тратя времени даром засвистел иначе. Преимущество человеческой формы состоит в том, что можно свистеть на все лады. Свист – зов для Мюриэл, был иным, чем для Делмара. Он более протяжный и не такой резкий. Мягче, что ли. Она реагировала только на него. Если я звал ее друга, она на показывалась, но ждала, что и её позовут. А теперь и она пришла. О, небеса. Какая же она была красавица! Совсем белая, с изумительно красивыми желтыми глазами и длинными изящными рожками на голове. Её длинное упругое тело на половину было в воде, и она красовалась передо мной своими формами и размером. Она не уступала по красоте своему другу ни в чём. Впрочем, их даже сравнивать не стоит. 

- Привет, Мюриэл! – кричал я с утёса. Она услышала и грациозно повернулась ко мне. 

- А, Борейн! – поприветствовала она. – Долго же тебя не было видно и слышно. Ты где пропадал, сын Северного Ветра?

 - Учился!  - ответил я.   – Я гляжу, вы с Делмаром времени зря не теряли! Вон, какие вымахали красавцы! Просто зависть берёт! – восхищался я. На что Мюриэл ответила мне коротко и просто.

 - А ты не завидуй! Твоя - то драконья форма не хуже. Могу поспорить с кем угодно, ты сам тот ещё красавец. 

- Ну, что ты, куда мне до тебя и Делмара! 

-А ты покажись! – предложила Мюриэл кокетливо. 

Мне, признаться, драконья форма нравилась больше, поэтому долго уговаривать меня не пришлось. Я начал трясти головой и перешёл в свою драконью форму. Не прошло и минуты, как я стоял на утесе в полном драконьем обличии.

 - Ты тоже ничего, -  оценила Мюриэл. – Странно, что ты сразу не обернулся. Тебе своим видом тоже годиться можно. Скажи - ка, а что привело тебя сюда? И где мой Делмар?

         Мне пришлось еще раз рассказать историю с Эданом и отцом, а затем о том, куда делся её друг.

- Ясно, - сказала она. - А почему ты не позвал меня сразу?

- Не знаю. Может, беспокоить не хотел. Впрочем, думаю, Делмар один вполне справится с проверкой ситуации. Он же не воевать поплыл.

 - Это радует, но теперь ожидание его будет мучительно.

 - Не волнуйся так, Мюр, он скоро вернётся, – заверил я подругу детства. Мы проболтали около двух часов. Наконец, прибыл Делмар. 

- Как погляжу, вы тут развлекаетесь без меня? – сказал Делмар, подплывая к нам.

-Нам же надо как - то скоротать время, пока тебя нет. Ты лучше скажи, что ты видел? – ответил я.

- Ты был прав, они основательно готовятся. Суетятся как стайки мелких рыбёшек вокруг кораллов. Я слегка попутал им планы и потопил несколько кораблей.

- Как? – засмеялся я.

- Очень просто. Дно кораблей продырявил. Они еще долго будут соображать, как так получилось. Позже затоплю часть территории. Правда в этом мне нужна будет твоя помощь. - ответил Делмар, а потом добавил. – Это немного отвлечет их от подготовки. Думаю, следует и дальше устраивать такие диверсии.  

- Может ты и прав. Отец, кстати именно об этом говорил мне. 

- На мою помощь ты всегда можешь рассчитывать. А о чем тебе говорил отец? – спросил Делмар.

- О том, что ты именно так можешь помочь, охладить пыл Духов Огня. Нам совершенно не обязательно вступать в открытый конфликт. Достаточно устраивать охлаждающие диверсии. Починка флота займёт у них время. Нам нельзя позволить Духам Огня завоевать кого бы то ни было. Если они завоюют территории духов Земли, то постепенно доберутся и до нас. Ведь у любой Стихии есть то, что владыки так берегут. И если эти артефакты достанутся кому – то вроде Эдана, нам конец! Думаю, надо предупредить Владыку Духов Земли. Может союз предложить? Правда, я не могу такое решение принять пока не спрошу отца. 

- Верно! – подтвердила Мюриэл. – И сделать это нужно незамедлительно.

- Кстати, о спешке, - добавил Делмар. – Есть опасность, что Духи Огня пойдут по земному маршруту, раз путь по воде пока закрыт. Нам надо поторопиться и предупредить Корейтана и Владыку Духов Земли Роланда о планах Эдана.

- Тоже верно, - согласился я. – А мне пора. 

 - Куда собрался? – спросил Делмар.

- Оставайтесь здесь, а я полечу к отцу с отчётом.

 - Ещё чего! – возмутился мой друг. – Ты втянул меня в такое дело и убегаешь? Я должен держать все под контролем. Моя Стихия не меньше стихии Земли и Воздуха заинтересована в безопасности своих народов и земель. Я лечу с тобой.

- Не понял?  - изумился я.

- А чего здесь не понятного? - пояснила Мюриэл. Похоже, она решила взять всё в свои руки. С детства она была достаточно рассудительна. Такой и осталась. - Делмар прав. Если мы начали эту борьбу с завоевателем мира, так и продолжать вместе надо. Стихия Воздуха, как и Стихия Земли сами в одиночку не справятся. Нужен союз. Вот и договоримся. Нужно действовать открыто, а не исподтишка. А если говорить о безопасности артефактов, которые хранятся у Владык, нет лучше места как наш мировой океан. Хотя бы на время. Стихия Огня ни за что сюда не доберется. А вот Земле и Воздуху лучше подальше держаться от огненных. Нужно ещё к владыке Роланду успеть.

- Это всё так. – согласился я. – А как вы собираетесь добраться до моей резиденции?

 - Ты понесешь нас на себе. Мы ведь тоже людские облики имеем. А то пока по рекам доберемся, сил не хватит переговоры вести. Лететь мы можем, но уже отвыкли. Оставайся в драконьей форме, а мы выйдем из воды и перебросимся.

 - Тогда выходите, - сказал я и протянул лапу вперед, чтобы позвать на берег. 

      Делмар помог сначала сесть Мюриэл, а затем сел позади неё и крепко обхватил одной рукой за талию, а другой вцепился в мои перья на загривке. Недолго думая, они устроились на моей шее, и я взмыл в небо. По всей видимости, я сделал это резко и быстро. Так что Делмар закричал мне почти в самое ухо:

- Э- э –эй, Борейн, по – легче! Ты уронишь нас!

 - О, прости, я ещё ни разу не носил на себе всадников, нет опыта. Хорошо, что сказал, я постараюсь по-аккуратнее.  - Я сразу сбавил темпы и очень осторожно нёс свою драгоценную ношу.

- Как красива твоя земля, Байеру!  - восхищалась Мюриэл, когда мы летели по территории Духов Воздуха.

-Спасибо, моему сердцу тоже милы эти места. – ответил я с гордостью за свою землю.   

- Ты очень давно не была в резиденции Духов Воздуха, добавил Делмар - Она прекрасна!  - он придержал Мюриэл, которая повернулась к нему лицом, чтобы слышать, что он ей говорит. Она слушала с интересом и одновременно с этим наблюдала виды вокруг. Они завораживали. Леса и реки сменялись равнинами, холмами и горами с заснеженными вершинами. Внизу пробегали стаи оленей, кабанов, птиц. Наконец, мы достигли своей цели, я мягко опустился на посадочную террасу. Нас уже встречали мои родители и Силия. Как только мои всадники спешились, я обернулся в человеческую форму. 

Делмар первым поприветствовал моих родителей. Потом он поцеловал руку Силии. Она же, едва поприветствовала его, бросилась в мои объятия. 

-Привет, дорогая, помнишь Делмара и Мюриэл? – спросил я, одарив суженую лёгким поцелуем.

- Да.Они изменились. – отметила Силия, посмотрев на Делмара и Мюриэл с некоторого расстояния.

 -Ты тоже заметила? Видела бы ты их драконьи формы! Они великолепны! Будет время, полетаем вместе. А сейчас нам надо поговорить. Подожди меня в саду на нашем месте. Хорошо? – я чмокнул ее в лоб и отпустил от себя.

 - Угу, - ответила Силия. Её взгляд немного потух, она опустила глаза и убежала. 

- Ты прячешь от нас такой цветок? – спросила Мюриэл, когда Силия убежала.

- Приходится, – ответил я с серьезным выражением лица.  – Она моя и делить внимание не хочется. Как только мы договоримся, я уйду к ней.

 - Мы знаем, что она ТВОЯ суженая, поэтому не претендуем, – заверил Делмар.  – Ведь и Мюриэл давно больше чем подруга для меня. Мы – пара. Мой отец открыл мне глаза на то, как на самом деле ведут себя влюбленные. Я понял, что Мюр - моя вторая половина и теперь мы вместе как семейная пара. Разве ты не заметил?

- Хах, конечно заметил, но не смел спрашивать, чтобы не смущать. Ждал, когда сами скажите, – усмехнулся я. – А Силию я просто берегу от проблем.

 - Ну, закончили с любезностями? – вмешался отец. – Заходите уже, поговорить надо.

Мы зашли в зал переговоров. Каждый расселся в зависимости от места, сообразно статусу и положению. Моя мать – Мина увела Мюриэл к Силии. За столом переговоров остались одни мужчины.

- Итак, я хочу услышать о том, как ты слетал к морю, – начал отец.

- Удачно, – ответил я. – Мне повезло, что Делмар был на месте. Я объяснил ему ситуацию. Недолго думая, Делмар решил помочь. Он отправился по воде к берегам резиденции Огня. А что он там видел и какую работу проделал, он расскажет сам. – я перевел взгляд на друга и тот начал своё повествование.

- Я подплыл незаметно. Моей целью была только разведка. Но когда я увидел, чем они наполняют свой флот, мне стало жутко. Тысячи пушек и огнестрельных орудий, катапульты. Представить себе невозможно, какую разруху это принесёт. Чтобы задержать их отплытие, я проделал пробоины в кораблях. Делал так, чтобы меня не заметили.

- Сколько у них боевых кораблей? - Спросил отец.

- Около трехсот.

 - Сколько?

- Постойте, - вмешался я. – В Академии я учился с младшим братом Эдана – Горсеваном. Он упоминал как - то о том, что его семья владеет флотом. Но древесину на своей территории ни уже почти всю израсходовали. Остаётся вариант завоевания земель у других стихий. На мой вопрос о том, зачем его семье это надо. Он не ответил ничего конкретного. Догадываюсь, что ради господства.

- Даже к шаману Майлоку ходить не надо, чтобы догадаться от этом. – подтвердил отец.

- Кстати, о Майлоке, - вспомнил я. Когда - то этот молодой эльф был учеником своего деда и частенько проводил время с Духами Стихий. Точнее с их детьми. Он знал всех нас и часто являлся мерилом ссор и драк между нами: мной, Эданом, Делмаром и Лансом - сыном Владыки Духов Земли - Роланда. Может и на этот раз он может повлиять на Эдана? 

- Это если Эдан пустит Майлока к себе на территорию и выпустит, не сделав заложником. Нет, я так рисковать драгоценным эльфом не могу и не хочу. Нужны переговоры. Но без самой заинтересованной стороны нам не справиться. Нам придется лететь к Духам Земли и просить принять нас. Думаю, Роланд впустит нас без труда. Остаётся предупредить его о нашем визите и отправиться в путь. Борейн, пошли Айру к Роланду. Пусть предупредит о везите на завтра. А теперь всем отдыхать, – отец встал из - за  стола, чем дал понять, что беседа окончена. Мне лишь оставалось попросить Айру сделать то, что сказал отец.

 - Ты слышала, что надо сделать, девочка? – спросил я фамильяра, ползающего до сих пор по моим плечам. Та недовольно зашипела и кивнув головой, взмыла вверх. Я проводил её взглядом, а сам остался с Делмаром на террасе в ожидании её прилёта. 

- Понять не могу с чего это вдруг Эдану пришло в голову воевать. Он, конечно с детства был вспыльчив и неугомонен, но, чтобы до этого дойти? Не понимаю! – ворчал я.

- Не переживай так. Ты, конечно, из нас всех к нему был ближе. Может и помощь эльфа не понадобится, чтобы его успокоить. Допускаю возможность того, что что – то случилось, может кто – то на него влияет так, что он войну затеял. Мы не узнаем, пока не увидим его. Я точно с ним на переговоры не пойду. Ты знаешь наши с ним «теплые» отношения. А вот тебе стоит попробовать. Неужели, ты зря учился в горной Академии? – ответил мне Делмар. – Завтра слетаем и всё выясним.

- Возможно, ты прав, - согласился я.

- Осталось дождаться Айру и идти готовиться в путь.

- А чего мне готовиться? Я могу прямо сейчас лететь. 

- Не думаю, что это хорошая идея на ночь глядя. Отдохни лучше. Кстати, тебя ждут. Иди уже. 

 - А по - моему нас обоих ждут. Пошли в сад, - я потянулся и хлопнув друга по плечу отправился с ним в сад, где нас заждались женщины.

Мы застали Силию, Мюриэл и мою мать Мину в саду. Моя мать обняла меня, шепнула на ухо кое - что и ушла, оставив нас, молодых на едине. 

К ночи прилетела Айра. Мы с Силией уже почти спали. Айра сказала мне что Владыка Земли ждет нас. Я покормил её и отправил спать. А сам занялся Силией. 

- Возьми меня завтра с собой, – вдруг сказала Силия, когда я вернулся в пастель. 

- С чего вдруг, милая?

- Я не для этого жала тебя больше пяти лет, чтобы снова ждать, - она сделала по - женски обиженное личико. Я смекнул, что здесь что - то не так, - Надоело ждать.  – продолжила она. - Ведь всё это время, что я ждала, тоже училась. Пора бы и применить навыки. Как я потомство защищать буду, если не буду применять усвоенное на практике? 

- Это Мюриэл тебя научила?

- С чего ты взял? – Силия спрятала от меня взгляд. 

-Ты говоришь, как она. Она активна и всегда всё делает вместе с Делмаром. Они всю ответственность делят на два. 

- От тебя я гляжу, ничего не скрыть. О чем ты думаешь мы столько времени говорили, пока вы совещались?

- Вот заговорщицы! – улыбнулся я, нежно взглянув ее синие глаза. – Молодцы! 

-Если не секрет, что тебе на ухо сказала матушка, когда вы с Делмаром пришли совещания? – поинтересовалась Силия.

- Просила не отказывать тебе в просьбе. – ответил я.

- В какой? - лёгкая усмешка появилась на лице моей возлюбленной.

- Видимо в этой? Тебе лучше знать. Или я ошибаюсь?

- В этой, - ответила Силия и устроила мне жаркую ночь.

На утро, едва позавтракав, мой отец, я, Силия, Делмар и Мюриэл, обратившись в Духов - драконов пустились в путь к владениям Духов Земли. 

Силия ничего не желала слушать и заявила, что полетит вместе со всеми, поэтому, я смирился и взял её с собой. В конце концов, если она так решила, ничего не помешает ей действовать. Во время полета я не уставал получать удовольствие от видов подо мной и Силии, которая летела рядом. Дорога заняла около половины суток. Перед самым прилётом мы остановились недалеко от резиденции Духов Земли на отдых. Утром нас встретил Роланд и его сын Ланс. 

- Я ждал вас, друзья мои, - поприветствовал Роланд. - Как неожиданно, что вас так много. Но я рад добрым гостям.

- Благодарю, что принимаешь, Роланд, - ответил отец. - Дело не терпит отлагательств. Но сначала представлю тебе моих спутников. Моего сына Борейна, ты уже знаешь, - начал отец нас представлять.

- Как не знать сорванца Байеру! Подрос и возмужал! – оценил Роланд.

- Благодарю, Владыка Роланд. Рад вас видеть в добром здравии, – ответил я сообразно этикета, которому был обучен.

- Помнишь Ланса? - спросил Роланд меня, подталкивая ко мне своего сына.  

- Как не помнить? - ответил я с улыбкой и поприветствовал давнего приятеля по детским играм. Он тоже вырос и возмужал, хотя внешне мало изменился с тех пор. - Привет, Ланс.

- Приветствую тебя, наследник Северного ветра! – поприветствовал Ланс меня, используя нарочито официальный тон, как того требует ситуация.

- Что за официоз, - буркнул я. – Давай как раньше. Мне трудно воспринимать тебя иначе, чем, когда мы были детьми. Ведь мы ровесники. - Ланс поспешил исправиться. Раз ему это разрешено. И хотя его отец не очень был этим доволен, Ланс поступил как счел для себя более удобным. А чтобы Роланд не сердился, мой отец одобрительно похлопал его по плечу и прошептал: «Пусть так!»

- Привет, Байеру! – ответил он и мы пожали друг другу руки и обнялись. Затем Роланд и Ланс поприветствовали Силию, Делмара и Мюриэл. Мой отец представил их и объяснил, почему они с нами.

- Теперь, прошу проходите в мой дом, – пригласил всех Роланд, когда все формальности по приветствию гостей были соблюдены.

 - Премного благодарны, - ответил отец легким поклоном, и все пошли в резиденцию духов Земли в сопровождении хозяина и его сына. 

          Резиденция кардинальным способом отличалась от резиденции Духов Ветра. Духи земли жил в согласии с природой и строили простые невысокие дома на малоплодородных землях. Вокруг были только леса, горы, водопады, реки, озера. Главный дом резиденции, где жила семья владыки Роланда, находился на краю огромной скалы. В самой резиденции все было обставлено довольно скромно. Ничего лишнего, но всё, что нужно - имеется. Прежде чем прийти в резиденцию. Нужно было от посадочной площадки пройти по сводам и коридорам. По витиеватым лабиринтам мы проходили в самой резиденции. Владыка показывал по пути достопримечательности, рассказывал, как все это строилось и кем. Было интересно, поэтому получасовой путь до резиденции мы прошли довольно быстро и незаметно. 

Сам дом, где жил владыка Роланд, отличался простым и практичным убранством, Высокие потолки давали абсолютную свободу дыхания. Поэтому Духам Воздуха и Воды было довольно комфортно. 

- Довольно красивый и уютный дом у тебя, Роланд, - оценил мой отец. Он всегда был искренним и говорил, как думал, поэтому Роланд был ему благодарен за столь лестную оценку его резиденции. Роланд мягко улыбнулся и пригласил гостей в дом. 

          Усевшись за большой овальный стол, компания стала обсуждать причины визита. В это время, подчинённые Роланда подавали напитки и еду гостям и хозяину чтобы совместить приятное с полезным: поесть и поговорить.

- Итак, - начал Роланд. - Какова реальная причина вашего визита? По всей видимости, дело о котором ты говорил, Корейтан, довольно серьёзное, раз не терпит отлагательств. 

- Верно, владыка Роланд, - начал мой отец. – Ко мне несколько дней назад приезжал Владыка Духов Огня. Его отец - … как - то уж рано отошёл от дел и его отпрыск намерен завоевать все территории стихий с помощью кражи Артефактов Стихий. Если ты помнишь, он состоит из четырёх частей. Две крайние от Стихии Огня как раз моя и твоя часть, то есть Воздуха и Земли. Если их соединить, то часть Водной Стихии прилетит сама собой. Тогда покою и миру на наших землях конец. Когда Эдан улетел в обличии Дракона Огня, чуть не спалил мой дом своим пламенем, ведь я ему отказал в союзе. Союз ему нужен был, чтобы мы сначала помогли ему завоевать твои земли, а потом скорее всего обманет и постарается забрать мой артефакт. 

- В твоихсловах есть смысл, Корейтан, - подтвердил Роланд. - Скорее всего так и будет. Одного не пойму: почему именно мой народ. Он, что, думает, что нас так легко победить?

- Если кто - то одержим, то переубедить его сложно, - подтвердил Делмар.

- Верно. Теперь остаётся придумать, что делать? – предложил я.

- Что ты предлагаешь? – спросил Ланс.

- А что еще остаётся? – спросил Делмар. -  Я считаю, что следует неожиданно напасть и затопить все его территории.

- Это не разумно, Делмар, - перебил его мой отец. – Нужен план.

- Может пошлем туда переговорщиков, чтобы выяснить всё на месте и тогда будем решать, что делать, – предложил Ланс.

- Это опасно, сын мой, - предостерег Роланд сына. – Нет гарантии, что послы вернутся обратно. Эдан может взять их в заложники и потребовать выкуп в виде части артефакта.

- В том, что ты говоришь, есть смысл, друг мой, - поддержал мой отец Роланда.

-Тогда может пошлём совиной почтой письмо? Ведь птицы или совинаи* нейтральны, и никто их не тронет, - предложила Мюриэл, хранившая до этого молчание. Совинаи - это полулюди - полусовы. Являются основателями и монополистами почтовой службы. Служба имеет свою иерархию и статусы. Чем выше статус совиная в иерархии, тем важнее документы или посылки ему доверяются.

- Их могут убить как посланников беды или нарушителей территории, – допустил Роланд.

- Тоже верно, - поддержал мой отец. – Совы и совинаи слишком ценны, чтобы терять их как курьеров и посланников. Не пойдет. Должен быть какой - то другой способ.

- Это тупик какой - то!   - возмутился я. - Пока мы ищем способ достучаться до Духов Огня, время уходит, а решения нет. Они могут напасть в любой момент!

- Подожди, не горячись, Борейн, - успокаивал меня отец. В это время, сидевшая рядом со мной по левую руку Силия, прижалась ко мне и погладила по плечу, чтобы я быстрее успокоился. Взглянув в её глаза, я понял, что сейчас лучше перевести дыхание и взять себя в руки. Что я незамедлительно и сделал. Отец продолжал. – Нам, важно не потеряв ни одной души, всё – таки договориться с Эданом. 

- А чего с ним договариваться? – возмутился Делмар. - Он никого не предупреждая решил напасть на чужие земли и нарушить гармонию. А вы собираетесь с ним договариваться? Вы самоубийцы?

 - Не горячись, Делмар, - успокаивал его Ланс. – Договариваться всё – равно надо. Не следует им уподобляться. Мы можем послать шпиона, который всё выведает, но он не договорится. Хотя, я сторонник того, чтобы послать к Духам огня парламентёров. Белый флаг во все времена был и остается символом мирных переговоров.

- Чем ты слушал, Ланс? – спросил Делмар. – Эдан коварен. Ему законы не писаны. Он всегда поступал как хотел или ты забыл? 

У Ланса в памяти всплыли воспоминания. В детстве, они все обучались на начальной ступени горной академии, там и познакомились. Все подружились. Эдан в этой компании играл не последнюю скрипку. Он был всегда рядом. Рядом с ним постоянно что – то происходило. То непроизвольно вспыхивали книги, по которым дети занимались, то возникали ссоры на пустом месте, одним словом, ходячая катастрофа. Однако, было то, что притягивало к нему. Это холод по ночам. Но больше всего страдал от насмешек и розыгрышей Эдана спокойный и добрый Ланс. Я сильно не вмешивался, так как моя стихия давала его агрессии только дополнительное питание, бодрила его и придавала сил и рвения. А вот Делмар всегда защищал Ланса и гасил всю огненную агрессию Эдана своей стихией. Именно поэтому Делмар и напомнил Лансу об отношениях с Эданом. 

Ланс притих. Он опустил глаза и замолк. Больше мы ничего не услышали из его уст. Тем не менее разговор продолжался.

- Тогда может отправим посла, над которым у Эдана не будет власти? - предложил Роланд

- А почему владыка Роланд вы смотрите на меня? – Делмара подкинуло на месте. – Я уже навредил ему, и он быстро догадается, чьих рук это дело?

- Да, вредить ему было немного опрометчиво, - оценил Роланд.  – И всё же, я не хотел бы этот вариант списывать со щитов.

- Владыка Роланд прав, Делмар, - поддержал Корейтан. – У нас нет другого выбора. 

-А что если Эдан мне не поверит? – предположил Делмар

- Надо сделать всё возможное, чтобы поверил, - успокаивал Роланд.  – Есть идея шпионить над приготовлениями под покровом ночи или нагнать тучи и с них посмотреть, что там происходит? В любом случае, нам надо не только знать, что там происходит, но и то, что Эдан будет делать дальше.

- Предложение повисеть на тучах, конечно, впечатляет, - оценил   Делмар. - Однако, кто пойдет к нему на территорию, пропитанную жаром и агрессией.

- Я могу пойти, - предложила Мюриэл.

- Ты в своем уме, дорогая?   - возмутился Делмар. - Эдан не будет слушать девушку. Нужен опытный переговорщик. А главное надо придумать, как защититься от огня и уйти после переговоров живыми, -  он крепко сжал руку Мюриэл, давая понять, что он её не отпустит. Во всяком случае одну.

- В порядке бреда могу предложить свою поддержку с воздуха, - предложил я.

- Борейн, это безумие, - сказал отец.

- Если Мюриэл пойдет на переговоры, то прикинувшись облаком, могу держать ситуацию под контролем. И в случае надобности, я могу пролить дождь, прямиком на Духов Огня.

- Но Мюриэл не пойдёт! - возразил Делмар.

- Дорогой, - возразила Мюриэл. - А меня никто спросить не хочет?

- Прости, дорогая. Но это безумие. – пытался вразумить любимую Делмар, но она не слушала.

- Делмар, - возражала Мюриэл. – Риск, конечно есть. Но мы зашли в тупик. Если всего бояться, то тогда можно вообще ничего не делать и сидеть ждать, когда заявятся Духи Огня и перебьют нас всех как паршивых мошек!

- Мюриэл права, Делмар, - поддержал я. – Если мы не рискнем, то не спасем ни артефакты, ни Духов Стихий, ни людей!

- Подождите, я ведь могу в случае опасности напустить личину невидимости и просто исчезнуть. Эдан ничего даже сделать не успеет, - предложила Мюриэл.

- Не ты одна, дорогая, - вступился Делмар. – Это решение. Переговоры могут как затянуться, так и сорваться. Главное выяснить, чего он ждет, чего хочет. Теперь надо договориться о страховке.

- Страховать неба буду я, - вмешался я.

-  А почему ты нас не берешь в расчет? - спросил меня отец. – Страховать могу и я, а Владыка Роланд и Ланс с земли. 

На том и порешили. Оставалось придумать план, как навестить Эдана и его земли, выяснить его планы и по возможности отговорить его от задумки с артефактом. Никто не хотел допускать катастрофы, которую Эдан собирался устроить.

Первыми вступали совинаи. Их первоочередной задачей было доставить письмо с прошением о дозволении посетить его земли, так как в данной ситуации наше вторжение он принял бы как опасность. Это могло плохо закончиться, не успев начаться. С этими же совинаями мы должны были получить ответ. Хотя это и могло занять время.

Через два дня мы получили ответ, в котором значилось, что мы получили дозволение прибыть в земли Духов Огня. Эдан предупредил, чтобы ни каких провокаций и глупостей. Иначе, парламентеры будут взяты в заложники и в случае необходимости заточены в мире Духов Снов навсегда. 

Сны Духов – место, куда ссылают мятежных духов до исправления. Руководство Мира Снов – духи Морфея никому кроме себя не подчинялись, но для того, чтобы поместить мятежный дух к себе в Мир (изолированный остров с мощной магической защитой, поэтому ни один заключённый там дух не мог выйти без особого дозволения того, кто его туда направил, или просто сбежать), они брали небольшую мзду в виде подношений и запирали у себя на время какой - нибудь Дух Стихии. Духи Морфея – стражи острова требовали только одного – магическое письмо в котором объяснялось, почему данный Дух должен быть помещен или другое письмо от того же автора о том, почему его надо выпустить, а также срок заключения. Правда, если в первом письме обозначались конкретные сроки или условия освобождения, то второго письма, как правило не требовалось. Связываться нам с Духами Морфея было нельзя и опасно. За все времена, с самого их начала, с острова ещё никто не сбегал. Выпускать, выпускали, но сбегать не давали. Терять хотя бы одного союзника не хотелось даже временно, тем более, когда речь идет о защите Артефакта Стихий. Ведь находясь порознь, Артефакт обеспечивал равновесие. 

Мы выдвинулись в стан Духов Огня на следующий же день после получения письма, на рассвете. Однако, как только через трое суток без остановок и на приличной скорости мы подлетели к землям Духов Огня, нас ждал сюрприз. И только Корейтан и Роланд знали, на сколько это опасно для всех и одновременно давало какую - то уверенность в положительном исходе. Впрочем, шансы не допустить войны при появлении этого персонажа равняло силы поровну. Мой отец и отец Ланса имели с ним дело и раньше, а мы - нет. Похоже, в его появлении не было никакого резона последние 500-700 лет.

При его появлении небо раздалось всполохами тихих молний. Задул сильнейший ветер, гоняющий прохладный воздух вперемешку с холодным и каплями воды. Это был Великий Владыка – отец отцов всех Духов Стихий.

 - МаррунГросс! – выдавил мой отец от изумления. - Силы небес! Спаси и сохрани наши драконьи шкуры! Перекидываемся немедленно! – скомандовал отец и мы как один перешли из драконьей формы в человеческую. Одновременно с этим над нами пролетела огроменная тень серого дракона. Размеры МаррунГросса были впечатляющими. Нам, людям оставалось только ждать, что будет. Командование на себя взял мой отец и мы все как одни четко выполняли его указания.   Роланд не спорил. Понимал, что не время и не место.

- Он сейчас перекинется, ведите себя тихо и скромно, приклоните колени. Он наш пра – отец! Он велик и сильнее нас в разы. Наша сила вместе взятая ничто по сравнению с его. Говорить с ним можем только мы с Роландом. Молчите. Пока он сам вас не спросит. Всем ясно? 

 - Да. – хором тихо ответили мы. А я задался вопросом: Что такое могло произойти, чтобы явился сам Владыка, повелитель всех Духов Стихий? Может дело в артефакте? 

На землю опустился, перекидываясь в полете, сам Владыка Духов. Он даже в ипостаси человека был весьма высок, широкоплеч, строен. Имел длинные седые волосы, но моложавое лицо. Поэтому, его возраст было понять невозможно. Он шел к нам с львиной грацией, мягко, быстро и уверенно! Его серый балахон доходил до пят, но выглядел чистым и ухоженным. Сам МаррунГросс смотрел спокойно и уверенно. Однако, что не понравилось мне в его взгляде – это наполненные раздражением глаза. Внешне он, конечно это не проявлял, но по его глазам все сразу заметили, что разговор будет не простой и пра – отец чем - то не доволен, возможно, даже сурово накажет. Этого мы боялись больше всего, но старались не думать. Наконец, он подошел, а мы склонили колени и головы.

 - Приветствую вас, дети мои, - начал МаррунГросс первым.

- И мы рады вас видеть Владыка, - ответил мой отец, не поднимаясь и не смотря в глаза пра – отцу.

- Встаньте! – скомандовал он. Мы поднялись и посмотрели на него, ожидая чего-то.  Между тем, он продолжил, переходя сразу к делу. – Я почувствовал средоточие большого количества магии и энергии стихий. Представители всех Стихий решили собраться вместе? Что это значит, дети мои?  Вы намерены поколебать равновесие? Вы забылись, что вы обязаны хранить нейтралитет, если не в мире и согласии? Что за разборки вы затеяли?

 - Прошу прощения, Владыка МаррунГросс! – начал отец. – Мы не по своей воле собрались. Ко мне недавно прилетал Эдан - глава клана Духов Огня. Просил помощи в розыске и соединении артефакта Стихий. Я отказал, а теперь он готовится к войне по завоеванию мира.

- Кто такой Эдан, не столь достойный из моих сыновей, я знаю. Однако, не понимаю, зачем ему весь мир.

 - Это мы и едим выяснять, о Великий, - отец слегка склонил голову в знак уважения. 

 - Он не ребенок и должен понимать последствия того, что хочет натворить. Я иду с вами.

- Но… - попытался возразить отец, однако, МаррунГросс его осёк.

- Никаких «но»! Я хочу сам услышать его объяснения, – заключил Владыка. - Или ты хочешь со мной поспорить, Корейтан? Когда я видел тебя последний раз, ты был ребенком и не имел привычки пререкаться со старшими! Своего сына ты тоже этому, я гляжу научил! Даже в Академию отправил!

- Простите, Владыка, я не думал пререкаться, - отец снова склонил голову, но уже в знак повиновения. Меня же в этой ситуации поразило, что МаррунГросс знает обо мне и Академии, а значит, как я туда попал. Становилось жутко и неловко перед всесильным пра – отцом. Чувствовал себя как сильно нашкодивший пацан перед главой рода.

- Тогда идемте, чего ждать? Остаток пути мы вполне можем пройти пешком. Осталось немного. Держитесь рядом.

 - Да, Владыка, - отозвался отец и мы всей гурьбой засеменили за МаррунГроссом.

- А что это твои спутники хранят молчание, Корейтан? В рот воды набрали или ты как всегда своей волей запретил?

- Простите, Владыка МаррунГросс. Они молоды и еще не знают, как правильно общаться с Вами.

 - Хех! Хорошего же ты мнения о своих спутниках, сын мой! А как же они научатся, не делая этого?

- Не знаю, Владыка. Не думаю, что…

-  Корейтан, не слишком ли много ты думаешь? У тебя от раздумий голова не болит? Нет? – с сарказмом спросил МаррунГросс. Отец, явно растерялся и не знал, что сказать. - Прекрати мямлить и представь им меня.

- Простите, Владыка…- отец осекся и умолк. Всегда сильный, уверенный и властный, он выглядел сейчас понурым, тихим и неуверенным. – Роланда Вы знаете, возле меня мой сын Борейн и его невеста Силия, справа от него сын Роланда Ланс, дальше Дети Моря – Делмар и Мюриэл. 

Мы по очереди, по мере того как отец называл наши имена, склоняли головы. Мюриэл даже улыбнулась ему, а Силия, наоборот, смутилась и спрятала лицо на моем плече. 

- Хоть и редко, но рад видеть своих потомков. Это хорошо, что вы живете в мире и согласии, в отличии от Духов Огня! Агрессия – суть огня как такового. Однако, агрессия бывает разной и ее надо контролировать, как и огонь. Раньше он (это он про Эдана) умел это делать. Сейчас, даже я, не пойму, почему он перестал контролировать свои эмоции.

 - Иной раз хочется от этой агрессии убежать и спрятаться, на сколько она на контролируема и сильна, - тихо произнес Ланс, словно для себя, под нос. Но Владыка прекрасно всё слышал и поправил парня.

- Огонь также необходим, Ланс, как и воздух и вода. Огонь таким же разным бывает, как и вода и воздух и земля. Ведь и вода бывает злой. Вспомни половодье и затопление талой водой с гор целых долин. Потом мало что растет. А без воды никуда. А вспомни ураганы и смерчи, которые творит воздух и землетрясения, которые творит Земля. Многое гибнет или уродуется, не придя в себя уже никогда. Однако, без воздуха ничего тоже не живет. Так что помолчим об агрессии Духов огня, - заключил Владыка МаррунГросс.

- Простите, Владыка, я не подумал…- сконфузился Ланс.

- Хм, не подумал он…Молодо - зелено! Но на досуге подумай. Что бы было, если бы ты из мира убрал хоть какую - то из стихий. Они все взаимосвязаны и мудрость природы такова, что они все необходимы друг для друга. А если у тебя лично недомолвки с Эданом, то спроси себя: может, это ты в нем что – то не понял и не рассмотрел. Да, он подтрунивал над тобой, возможно зло, но подумай, почему.

 - Благодарю, Владыка, - Ланс совсем замкнулся, я понял, что он готов провалиться сквозь землю. Пока Владыка не видел, я обнял его за плечи и посмотрел одобряюще, чтобы он хоть немного быстрее взял себя в руки.

Мы продолжили путь в полном молчании. А меж тем, мы подходили к владениям Духов Огня. Нас сразу встретили люди Эдана.

- Приветствуем вас, о, путники, - сказали Духи Огня, подошедшие к нам. Их было трое. Все статные, темноволосые, в черной одежде, вооружены мечами и стрелами.  Они были охранниками на приграничной территории и о нашем появлении знали, поэтому, поспешили спросить. - Вас давно ждут, однако, нам не было указано о том, что вас будет так много.

 - Пойдут не все, - ответил им мой отец. Только мы с Роландом и Владыкой МаррунГроссом.

- МаррунГроссом?  - удивился главный из пограничников. – Я не ослышался? 

 - Если ты такой глухой, то что делаешь в охране приграничных территорий, Гаалем? – голос владыки был глухим и сильным. Возражать не хотелось, но только не Духам Огня.

 - О, я гляжу, это действительно МаррунГросс! Только пра – отец может так смело вести себя на территории Духов Огня и знать имена ее жителей. Идемте, пожалуйста за нами. – Он слегка наклонил голову в знак подчинения и сделал приглашающий жест.

 - Как пожелаете. Я знаю дорогу к Эдану. Я дома везде! – возразил МаррунГросс.

 - Я понимаю, Владыка, однако, таков порядок. Мне велено препроводить гостей на прямую к королю Эдану.

 - Понимаю. Ведите, раз так.

При этом мой отец и Владыка Роланд молча пошли за МаррунГроссом и сопровождающими. 

Мы же, перекинулись в драконов и взмыли в небо. Нам ничего не оставалось, как лечь на дрейфующий полет и ждать приказа отца. План, разработанный нами, ранее летел в тар - тарары, придется импровизировать. Планируя встречу с Эданом, мы, ну, никак не предполагали появления МаррунГросса. А самое интересное, что времени на споры потратили много и с трудом пришли к единому мнению. Устраивающее всех. Теперь перспективы решения данного вопроса делились совсем по - другому. Был огромный шанс, что МаррунГросс, как заправский папаша, всыплет Эдану по первое число и у того сразу отляжет и воевать он больше ни с кем не захочет. Но была вероятность, что упертый Эдан не послушает и пра – отца, поставив на кон жизни своих подданных, рискнет и все же пойдет войной на других духов стихий. Ведь, знает засранец, что ничего ему не будет. А ещё, перспектива попасть на остров Духов Морфея тоже могла как - то остановить его порывы к глупой войне.

          Вот с такими тяжелыми мыслями я и прятался от всех, улегшись на большое облако. Здесь меня и застали друзья. Любимая присела первой и склонила к моей голове шею, поддерживая эмоционально. Я ответил.

 - Хорош, миловаться, голубки, - выдал ментально Делмар и присел рядом, потом приземлилась Мюриэл и Ланс. – Давайте лучше подумаем, что делать будем дальше.

 - А чего думать, пока ничего не ясно. Ты же видел МаррунГросса? Он спутал все планы, придется действовать по ситуации, - ответил я.  – Чего в бой то лететь, если этого может и не понадобиться.

 - Кстати, про бой, - подметила проницательна Мюриэл. - Боя можно избежать или победить, если знать слабости противника. Вот, какие слабые места у Духов Огня? – мы все переглянулись.

- Они воду не любят, - выдал задумчивый Ланс.

- Может затопим долину Духов Огня? Они долго не оклемаются, да и от войны это отвлечет Эдана. – предложил Делмар.

- И? Как ты себе это представляешь? Ну, зальёшь долину, ну, потратят время на восстановление. Ты о последствиях подумал, Делмар, - вступился я. – Этот огненный гад мстить начнет.

- А если мы предупредим его перед этим, если он развяжет войну, - догадалась Мюриэл. – На войне все средства хороши. А после предупреждения, это будет выглядеть как наказание.

- Легко тебе говорить, Мюр. - отозвался я. – Духи Огня не только агрессивны, но и мстительны.

- А я не боюсь его, – заявил Делмар

- А его мести? – спросил Ланс.

- И мести его тоже. Будем решать проблемы по мере их возникновения, - буркнул Делмар.

- Не кипятись, Дел. – осадил я. - Наши отцы сейчас разбираются. Мы ждем их зова. Как только они скомандуют, надо быть готовым ко всему: и к драке, и к перемирию.

- Борейн дело говорит, - Мюриэл согласно кивнула. – Сейчас важно дождаться зова отцов и Владыки. Так что ждем. Пока можно вздремнуть. Переговоры вряд ли будут простыми и быстрыми, так, что время у нас есть.

Все согласно кивнули и улеглись отдыхать. Синие драконы улеглись в обнимку о своими белыми драконицами. А между ними пристроился зеленый - Ланс.

***

В это же время, на территории Духов Огня.

Провожатые – пограничники проводили трёх владык к своему. Шли молча. Сначала по пересеченной местности, вокруг торчали обгоревшие пеньки, была выжжена земля, пахло гарью, не было слышно ни одной птицы и других живых существ. Словно попали в Подземное царство. Жутковато, учитывая, что это территория находится на земле, а не под ней. Затем владык провели черед сводчатые ворота моста, ведущего к замку - резиденции Духов Огня. Сам замок возвышался к небу словно пламя огромного костра. Красные сводчатые крыши алым отсвечивали в небо, дополняли эффект. Владык провели по длинным коридорам и лабиринтам замка, пока не привели в тронный зал. 

Эдан сидел на своём троне и ждал приближения парламентёров.

- Приветствую, вас, Владыки. Как добрались?

-Прекрасно добрались, - ответил МаррунГросс первым, что привлекло дополнительно внимание Эдана к его персоне.

- Владыка? – изумлению Эдана не было пределов, но он быстро пришёл в себя и преклонил колено.

- И я рад тебя видеть, Эдан, сын Конлейна, - и представив спутников, обратился к Эдану, -  Как я погляжу, ты устроил здесь игрушки в войнушку?

- Простите, Владыка, - произнес Эдан, не вставая с колена и не глядя на пра - отца.

- Расскажи - ка, чадо, моё потомственное, что ты задумал. И не смей мне лгать. Ты же знаешь, как я расправляюсь с теми, кто решил меня обмануть. Ты же не самоубийца. Встань, мальчик мой, пройдем в какой – нибудь кабинет и спокойно обо всём поговорим.

- Да, конечно, как будет угодно Владыке Духов, - Эдан поднялся и жестом указал в направлении своего кабинета. Похоже, такого серьёзного оборота событий он не ожидал и был в некотором смятении. Но пока этого не показывал.

Все четверо проследовали в предложенный кабинет и разместились в мягких удобных креслах с высокими спинками.

- Теперь я внимательно слушаю тебя, чадо, - обратился МаррунГросс к Эдану. Он, пригласив сесть гостей, сам садиться не стал. Понял, что Владыка Владык прибыл по его душу не просто так и разговор предстоит не шуточный и долгий.

- Ну, …- помялся Эдан, не зная с чего начать. – Я …

- Если не знаешь, с чего начать, начни с начала, – предложил Владыка. Мой отец и Роланд всё ещё хранили молчание. - Как тебе в голову пришло решение заполучить Артефакт Мира и свергнуть отца. Зачем к владыке Корейтану летал, рассказывай всё.

- А от куда вы знаете? – промямлил Эдан, вскинув встревоженный взгляд на Владыку МаррунГросса.

- Ты забыл кто я, мальчик? – МаррунГросс начал терять терпение. - Напомнить? Я знаю всё обо всех. Но, поверь, ума не приложу, какие огневики и в каком количестве ползают в твоей горячей голове. Не могу понять, что движет тобой. Я долго наблюдал за тем, как ты вел себя, как свергал отца, как пытался договориться с Духами Воздуха, планируя предать и их. Я понимал, что в любой момент могу вмешаться и остановить это безобразие. Но когда я увидел, что к тебе собираются Духи Стихий на переговоры, не смог больше терпеть. В том то и дело, что, завися друг от друга, вы не можете быть долго рядом, это опасно. Многовато ты на себя взял, Эдан. Так, что ты задумал?

- Захватить мир, – не поднимая глаз от пола, произнес Эдан. Он понял, что теперь ему не отвертеться и наказание не заставит себя долго жать.

-Чего? – МаррунГросс, сидевший до этого в кресле достаточно расслабленно, поддался вперед. – Ты не бредишь?

- Нет… - часто помотал головой Эдан.

- Говори!  - приказал МаррунГросс уже громче, опрокидываясь на спинку кресла. Он положил ногу на ногу и уперся рукой в висок. - Говори всё и не вздумай - то утаивать. Ну…, я жду!

- Я не сам… Я конечно, не оправдываю себя. Но моя мачеха сильно поссорилась с отцом. Она пригрозила ему разводом, если не подарит ей Артефакт мира…Он долго сопротивлялся, объяснял последствия, но она настаивала. Он её очень любил…не желал отказать, боялся.

- Где каждый из них сейчас? - Спросил мой отец, чуя неладное. Владыка тоже понимающе посмотрел на него и ничего не ответил, только кивнул головой в знак согласия.

- Мачеха у себя на женской половине замка, а отец…отец…на острове Морфея.

- Ясно, продолжай, - удовлетворился ответом Владыка МаррунГросс.

- Он проявил слабость, не настоял на своём до конца. Она обозлилась и пользуясь его невнимательность и неосторожностью в отношении неё, опоила и отправила на остров Морфея. Она коварна. Пригрозила мне, что, если я не найду Артефакт для неё. Она и меня свергнет…

- Ты подкаблучник, что ли? – фыркнул Владыка. - Не хватало, чтобы женщина правила мужчиной. Нет, я понимаю, когда супруги ссорятся, мирятся, заново строят отношения. Но это не должно влиять на политику. Пусть рулит в пастели, а управление территорией Духов – не женское дело. Удивляюсь, как твой отец пошёл на это? – выговорил МаррунГросс. – Я ещё поговорю с ним. А с тобой и с ней отдельный разговор. Что было дальше?

- А дальше и рассказывать нечего. План был таков: я прошу Духов Воздуха и Воды захватить территорию духов Земли, захватить часть артефакта. А потом постепенно поссорить Воздух с Водой и забрать их части артефактов. Это вкратце.

- Да, шустрый, ничего не скажешь. Для этого, как я понимаю, ты и летал к Духам Воздуха, но тебе отказали. Верно?

- …Да… - выдавил Эдан

- Ясно. А что планировалось дальше?

- А дальше соединяем Артефакт и владеем миром…

- А не многовато ты на себя взял? – спросил Владыка.

- Я думал справлюсь…

- Подозреваю, что нет. Ты глупец, если думаешь, что она тебя оставит владеть миром. Вроде не маленький. Нежели ты надеешься править самостоятельно. Она добьётся своего чужими руками, а потом и тебя устранит.

- Простите, Владыка… - Эдан упал на колени. Подняв руки выше головы в жесте полного подчинения.

- Прощу, если дашь клятву впредь думать своей головой и выбросишь из головы идею захвата мира. Приведи в порядок свою территории. Отца я позже вызволю.

- Благодарю, Владыка. Клянусь, всё сделаю, как вы велели.

- А теперь, чтобы закрепить, мне надо кое - что сделать, – потом обратился к Роланду и моему отцу.   – А вас, сыны мои, попрошу выйти не на долго. Его мачехой мы с вами займёмся позже.

Роланд и мой отец молча вышли, слегка поклонившись.

- А теперь иди сюда, упор руками на стол и приготовься получить хорошую взбучку. Я не твой отец, но я твой пра – отец и имею на это полное право.

- Да, Владыка…- дрожащим голосом ответил Эдан. Его бравада, гордыня, заносчивость и высокомерие куда - то мигом испарились, как будто их не было.

В это время за дверью Роланд и мой отец тихо переговаривались, по возможности, отойдя по дальше, чтобы на слышать криков и стонов Эдана.

- Небеса, даже я своего так на воспитывал, - прошептал мой отец владыке Роланду. - А ведь Борейн тот еще сорванец.

- А я своего вообще так не воспитывал. Он весьма понятлив и ЭТОГО просто не требуется.

- Порет его как неразумного мальчишку, он же сам владыка…

- Он и есть мальчишка. Только неразумному мальчишке пришло бы в голову слушать мачеху безоговорочно.

- Точно. Ты прав, дорогой мой друг, - вздохнул отец. – Прав как никогда.

- Так ему и надо, владыка нашелся. Вот, увидишь, когда Владыка МаррунГросс вернет сюда законного владыку, Конлейн сам ему ещё добавит…

- Это точно, - подтвердил мой отец. – Я не удивлюсь, если Конлейн вообще его прибьет.

- Сейчас надо разобраться с его женой. Она может пронюхать, что МаррунГросс здесь и попытается сбежать.

- Надеюсь, наши дети на чеку и не дадут ей сбежать.

- Надеюсь тоже, а то может и не поймут сразу что к чему.

- Надо их призвать, пока не поздно. Скорее всего она уже знает о нашем визите и попытается что - предпринять. 

- Зови всех сразу, пусть охраняют периметр территории.

- Хорошо, - ответил мой отец и ментально призвал сначала меня, так как это проще, а я разбудил других, и мы взмыли в небо. Краткая инструкция: охранять периметр и не выпускать ни одну огненную драконицу, подействовала как ушат воды. Сон сразу пропал.

Ждать себя она долго не заставила. После приказа отца она вылетела примерно минуты через две. Швыряясь файерболами, она пыталась прорваться сквозь нас.

- Отец, она вылетела, - позвал я

- Гоните её в направлении острова Морфея и не дайте уйти в другую сторону. Она не должна сбежать, - ответил отец ментально и добавил, говоря уже Роланду. – Роланд, она вылетела. Они погонят её к острову Морфея. Что дальше? Мы можем их нагнать и помочь, однако, как без МаррунГросса - то как? Он всё никак не закончит, Эдан орёт как резаный.

- Скорее бы закончил. Может потревожим? А то ещё выговорит, что сразу не сказали. Каждая минута на вес золота.

- Я постучусь, а то мало ли… - вызвался мой отец. 

Он подошел к двери кабинета и громко, но кратко постучался. В ответ услышал рык МаррунГросса.

- Что там ещё? – отозвался Владыка.

- Владыка, простите, нам сообщили, что мачеха Эдана вылетела их замка. Я приказал гнать её к острову Морфея. Детям понадобится помощь. Нужно срочно вылетать.

- Иду уже, - гаркнул МаррунГросс. Дверь распахнулась. В проёме стоял МаррунГросс с горящими красным глаза, а в кабинете, весь в полосах крови на спине и ягодицах сидел на полу у письменного стола Эдан. Он часто и тяжело дышал, едва держался, чтобы не упасть. Еще немного и он потерял бы сознание. - Кто сообщил?

- Наши дети, - ответил Роланд. - По моему приказу они охраняли периметр территории. Как только она показалась, они сообщили.

- Ясно. Быстро на посадочную площадку. Заметил её, когда шли сюда.

Они прошли к площадке. Им никто и не препятствовал (Ага, попробовал бы кто - нибудь препятствовать Владыке Владык). Быстро перекинувшись, три дракона взмыли в небо на огромной скорости. Эта группа догнала нашу в считанные минут десять, не больше.

Настала очередь МаррунГросса командовать отрядом драконов, преследующих огненную драконицу. Она отплёвывалась от нас, стараясь опалить кому – нибудь крылья. По всей видимости, она была в таком отчаянии, что пуляла снаряды не абы куда, а целенаправленно, по конкретным драконам. Первый, кому залетело (не успел отклониться от заряда) был Ланс. Он спикировал на землю и рухнул, проехав еще добрых метров двести.

- Ланс, - крикнул в ужасе Роланд. Страх потерять сына, поднятого на ноги и на крыло с таким трудом, заставил его метнуть взгляд на то место, где упал Ланс.

- Иди к нему, мы справимся, - дал распоряжение МаррунГросс. 

Роланд благодарно кивнул и развернулся в направлении к упавшему сыну. Тот лежал на земле уже перекинувшись в человеческий облик, был без сознания, тело и лицо в крови.

Тем временем, мы гнали мачеху Эдана в сторону острова Морфея. Она отплёвывалась как могла, летела на пределе сил, но упорно летела вперед. Все её попытки свернуть мы пресекали. Она быстро поняла, чего мы добиваемся. Ей ничего ей оставалось, как посылать в нас огненные заряды. После падения Ланса, мы держались от неё поодаль, но упорно направляли к острову. МаррунГросс гнался прямиком за ней. Иногда чуть хвост её не хватал, с права её гнал мой отец, слева Делмар, снизу Мюриэл и Силия. Они не давали ей снижаться. До острова было ещё далековато, но она начала выдыхаться, сбавила темп, мы тоже. Однако, упорству, и её и нашему, можно было позавидовать. Наконец, она предприняла последнюю попытку договориться, чтобы не долететь до острова. Она резко начала снижаться, игнорируя Мюриэл и Силию. Мюр её обожгла, но не отставала. В результате, при приближении к земле, огненная драконица перекинулась и рухнула на траву уже в человеческом обличии. Как ещё не убилась, удар был жестким. 

-  Снижаемся, - скомандовал МаррунГросс. Мы последовали приказу и спустившись, перекинулись в человеческий облик. Ох и болела же спина от долгого и изнурительного полета. Но, жаловаться не приходилось (ага, Владыке владык только заикнись, что ты устал…).

- Осторожно, Корейтан. Осмотри её, - приказал он моему отцу. Тот, долго не думая, подошел, прислушался. Дышит, но вроде без чувств. Подошел ближе. Перевернул с боку на спишу и…она резко открыла глаза и быстро, трансформировав правую руку, зашипела и он получил удар мощными когтями в солнечное сплетение. Всё произошло так быстро, что даже МаррунГросс не успел среагировать. Отец успел только охнуть и отпрянуть. Упал, извиваясь от боли. Хлынула кровь.

- Отец! – закричал я и ринулся было к нему, но Владыка остановил меня жестом и произнес.

- Я сам. Моя вина, - подойдя к очнувшейся Минерве, он быстрым жестом одновременно трансформировал руку и схватил ее за горло. – Успокойся. Пока не поговорим, жить будешь, а там видно будет. Обещаешь не двигаться? - он говорил не громко, но вкрадчиво, до мурашек.

Она скорее всего узнала его, поэтому поняла сразу, что шутки плохи и лучше не спорить, и не пытаться ещё что - то делать. Она один раз кивнула, воздуха уже не хватала, а хватка драконьей лапы была сильна.

- Вот и умница. Дети, охраняйте её, а я займусь твоим отцом, Борейн, – это уже мне. Мы последовали приказу, а МаррунГросс склонился над, лежавшим в судорогах, моим отцом. Небеса, как же больно было смотреть на него! Сердце обливалось кровью и подкатывало гадкое чувство страха за жизнь отца. Что я скажу матери, как посмотрю ей в глаза, как с этим буду жить?

- Тише, тише, боль сейчас уйдет… - тихо говорил МаррунГросс отцу, а сам водил руками, останавливая кровь и убирая боль. Появилось легкое зеленоватое свечение. Рана, была не очень глубокой, быстро затягивалась. Отец выл так тихо, что было едва слышно. Но постепенно боль уходила. Расслабляя мышцы, он прекратил выть. Отец даже вытянул ноги, рана затягивалась ещё и ещё. Кровь давно перестала течь. На месте раны остался лишь розовый свежий рубец. Но и это временно.

- Вот и славно, - оценил результаты своего труда МаррунГросс. – Теперь полежи. С тобой побудут дети Моря и твои. А я займусь нашей …беглянкой…

Он подошел к Минерве, а мы подбежали к моему отцу.

- Ну, рассказывай Минерва. Чего бегаешь от меня? Как тебе такое в голову пришло Артефакт мира собрать? Как мужа на остров упекла? Как пасынка обманула? Всё рассказывай. Можешь поподробнее, мы не торопимся.

- Кхе - кхе, - громко покашлял Делмар.  – Владыка, а как же Ланс и владыка Роланд?

- С ними всё в порядке. Можешь отправить девочек за ними, пусть пока сюда приведут. Мы здесь, по ходу задержимся. Разговор предстоит долгий и серьёзный.

-Хорошо, - ответил Делмар. А девочки, не дожидаясь повторного приказа, перекинулись и взмыли в небо. 

Я смотрел на свою любимую и любимую друга. Как же красиво летели две белые драконицы. Изящные, великолепные, милые и …быстрые очень. От куда ещё силы - то взялись после полёта за Минервой?

- Говори, пока я добрый. И не голодный. А то, знаешь, что будет, если из себя выйду, - сказал он Минерве, намекая на летальный исход, если молчать будет. И та заговорила. 

Оказалось, что надоумила её подруга – колдунья, которая имела свои счеты с ее мужем. Мужа она не любила. Да и вышла за него хитростью и с помощью политических интриг заставила его согласиться на брак. Учитывая непростой характерец Конлейна, это потребовалось много хитрости и коварства. Завлечь в это дело такое слабое звено, как Эдан, не составляло труда. Мальчишка грезил о власти. Так почему бы не подыграть великовозрастному дитяти. Оставалось только догадываться, чем так сильно насолил владыка Конлейн этой колдунье, что она решила таким коварным способом и чужими руками добиться не только мести, но и завоевать мир.

Решение Владыки Владык было однозначным: вызволить Конлейна из острова Морфея, поменяв на Минерву, а колдунью найти и отправить туда же. Однако, где колдунья Солахх, не знала сейчас даже сама Минерва.  А вот это было поручено молодёжи. То есть нам. МаррунГросс решил самостоятельно разобраться со стражами острова Морфия, заменив его Минервой. Нам же предстояло отыскать её «где – то в горах огненного перешейка». Поди пойми, найди того, не знаю кого, не известно где. Да, задачка, с кучей неизвестных!

- Отправьте Роланда с сыном   и  Корейтана домой, пусть отдыхают. С них станется, пусть отдыхают. Вы и без них справитесь, вчетвером. - заключил МаррунГросс.

- Да, Владыка, - гаркнули мы с Делмаром. - Вот только дождемся их и полетаем за ведьмой.

- Добро, - ответил Владыка. - Я провожу эту дамочку до места. И пусть только попробует сбежать. Загрызу на месте. Потом, заберу Конлейна и доставлю до его территории. Жду вас там же с колдуньей. Задача ясна?

- Да, Владыка, - гаркнули мы с Делмаром снова.

Через некоторое время прилетели Роланд и Ланс в сопровождении девочек. Мы передали приказ владыки. Тем ничего не оставалось, как подчиниться. А вы пробовали спорить с Великим Владыкой МаррунГроссом? Это дракон драконов!

         Мы вылетели сразу, как только объяснили Роланду его задачу: сопроводить раненых Ланса и Корейтана до своего дома. И ждать там нас. Отец, конечно ранен уже не был, но оставался крайне слаб и лететь мог только на шее у Роланда, так как сил перебрасываться из – за потери крови нет.

          Перекинувшись, мы полетели с девочками в обратную сторону. К перешейку, связывающий владения Огня и Земли, про который говорила Минерва. Я плохо знал это место: широкая и очень длинная, гористая полоса между двух территорий. При чем с обоих сторон омывается водой. Завидев воду, Делмар и Мюриэл плюхнулись по обе стороны перешейка, чтобы ничего не упустить. Мы же с Силией летели немного в отдалении друг от друга, чтобы обзор был более обширным. Естественно, к началу территории Земли, мы никого не заменили. Ни одной живой души. Хотя облетели территорию трижды. Командую всем садиться на сушу для совета.  

- Что – то здесь не так, ребята! Её нет на поверхности. Значит надо искать где – то внутри, - резюмирую я, как только мы сели в круг.

- Не удивлюсь, что если она здесь, то давно заметила нас и ушла куда по – дальше, поддержал Делмар.

- Тогда надо искать следы, - предложила моя Силия. Вот, умница!

- Какие, - не понимает Мюр.

- Я читала, что у нее на службе огонь, есть в подчинении даже дикие Фениксы!  

- Это попадалово! – оценил Делмар. - Если она напустит на нас свою пернатую армию, погорим!

- А что у нас есть против этих диких птичек?

- Только вода. Но её надо много, - добавила Силия. – Правда, я не совсем не понимаю, выбор места обитания. Ведь кругом вода. Что - то здесь не так.

- Согласен. Как это? Фениксы боятся воды, а живут, где она в избытке. Не значит ли это, что это ониксы, а не фениксы. Ведь фениксы в своем  роде – индивидуальны, а тут – стая. Сильно смахивает на  ониксов, и это уже другая история, -  подытожил я.

- Борейн дело говорит. Ну, не можем мы в бой бросаться, не зная врага. – резюмировал Делмар.

- Тогда что у нас есть на этих ониксов? – спросила Мюр.

- Да практически ничего. Они, также, как и фениксы - огненные, однако убить их сложно и из праха они не возрождаются как фениксы. – ответила Силия. -  Они превращаются в камень.

- Камень, так это стихия Земли. Как она ею овладела? Она же огненная ведьма, - не понял Делмар.

- А чего тут думать, она возможно захватила часть артефакта Духов земли, - догадалась Мюр. – но, это так, в качестве бреда.

- Не понял, тогда зачем привлекать Эдана к захвату территории у Духов Земли? – соображаю я.

- Для отвода глаз, полагаю, - продолжила Мюриэл. – Может она какой-то хитростью его давно уже заполучила?

- Вообще – то, владыка Роланд тогда знал бы об этом. Он бы ещё на совещании об этом сказал, если знал, что часть его артефакта пропала. А так, он не обмолвился и словом. Даже МаррунГросс ему ничего не сказал, ели учесть, что он всё про всех знает. Он бы тогда выговорил Роланду. Мы этого не узнаем, пока не попадем на территорию Духов Земли, от куда и прилетели. Хотя, ясно, что это потеря времени. Пока мы не владыки, а дети, нас на границе пустят беспрепятственно, – предложила Силия.

- Это кто еще здесь дети? – возмутился Делмар. – Мы то с Мюр уже властители!

- А кто из Земных знает? – спрашиваю я.

- Никто, но догадаться могут сразу, – ответила Мюр. («вот же ж, дотошная какая, умница нашлась» - думал я). – Кроме владыки Роланда и Ланса.

- Тогда выход один: возвращаться? - предложила моя Силия.

- Ага, и что мы скажем, зачем вернулись? Узнать, цел ли их Артефакт? Да они нас сразу по самую голову в земле закопают и еще попрыгают, – ворчал Делмар.

- Не говори глупостей, Делмар. Надо что - то другое придумать, - подытожил я.

- Тогда думаем, ребята, - предложил Делмар.

Мы сели в кружок и повисло молчание. Такое сильное, хоть ножом режь. Даже птиц слышно не было. Только тихий прибой волн. Но даже он давил.

Неожиданно налетела стая птиц с диким криком и стала пускать по нам огненные шипы. Это ониксы. Мы сразу и не поняли, что это они. Быстро поднявшись в небо, мы начали с ними бой.

- Делмар, девочки, - зову я ментально. – перебить можно, но надо одну тварь в живых оставить. Я её мозги почитаю. Она помнит кто и от куда её направлял. Так и узнаем, где искать ведьму.

- Точно, Борейн! – подхватил Делмар. – Девочки, ни в чём себе не отказывайте, но хотя бы одной твари нельзя дать умереть! Правда, есть надежда, что, оставшись в меньшинстве, они полетят домой. Следите в оба! Будем преследовать.

- Поняли! – отозвались те.

          Ведьма была наивной, если отправляла в бой с четырьмя драконами стайку ониксов. Мы быстренько с воздуха переловили ониксов, хватая за шеи. Мюр и Делмар их просто водой поливали. А мы с Силией гоняли их, превратив из охотников в добычу. Это было похоже на избиение младенцев. Наши ожидания оправдались. Оставшаяся кучка ониксов, крича от страха, полетела прочь. Мы за ними. Оказалось, ведьма жила у самой границы с территорией Духов Земли. Свой дом она покрыла пологом невидимости, но нам, драконам это не преграда. Это человеческий глаз полог не видит. А драконий чётко видит очертания полога, и дракон может его игнорировать. Надо же, ведьма жила так близко, а мы и не увидели. Роланд очень удивится такому соседству. Птички прилетели весьма вовремя!

- Я вижу её дом! – сказал Делмар.

- Спускаемся, но будьте осторожны, полог может не дать приблизиться к дому. Да и в человеческом обличии мы его вообще не увидим, - отвечаю я.

- Тогда перекидываться не будем, - предложила Силия.

- А если полог и нас в драконьей ипостаси не пустит? – спросила Мюр на подлёте к дому. - Тогда действовать скрытно не удастся.

- А нам и не надо скрываться, - добавил я. – Нам её к Владыке Владык доставить надо.

- Легко сказать, - насупился Делмар. – У тебя план что ли созрел? Так поделись.

- Да нет особого плана, - замялся я.  – Просто, надо её вынудить снять полог и сдаться.

- Ага, так она тебя и послушала. Мне как-то рассказывали о ней, - вмешалась Мюр. – Она просто так не сдастся нам. Она ведьма огня! Вот увидишь, Борейн, она будет отбиваться всеми силами. А если учесть, что она маг, то, владеет не только огненной стихией. 

- Тогда выход один – переговоры, - поддержал супругу Делмар.

- И как вы будем договариваться со стеной? – спросила Силия, когда мы уже приземлились недалеко от дома колдуньи и полога невидимости. Подозреваем, что наше присутствие не осталось не замеченным.

- Кто пойдет на переговоры? – спросила Силия. По её глазам я понял, что она не пойдет, точно.  – Нужна стратегия поведения. 

- И? Что ты предлагаешь?   - спросил Делмар мою драконицу.

- Двое на переговоры, а двое прикрывают тыл. В случае опасности, нападаем, - предложила Силия.

- Хорошо, а говорить, что будем? – интересуется Мюр.

- Ясное дело, сначала попросим у неё помощи, мол пришли по острой надобности, беда у нас. МаррунГросс объявился. Прячемся от него, просим укрыть. А как снимет полог, сделаем вид, что передумали и потребуем полететь с нами на беседу с ним, чтобы она замолвила за нас словечко. За защиту ей посулим большое вознаграждение. Нам ведь, главное доставить её, а потом он сам будет решать, что делать с ней.

- Гениально! – выдохнул Делмар с изрядной долей сарказма. – А если она нам не поверит? Имеет право. Что ей с наших бед? Может, и награда ей не нужна.

- Ты не понял, нам главное, чтобы она полог сняла. А там, если что – то пойдёт не так и по - хорошему не пойдет, быстро поставить полог вновь она уже не сможет. А мы, вступим в бой и заставим её лететь с нами, - не унималась она.

- Не всё так просто, Силия. В ходе переговоров, при оказании ею сопротивления, мы можем её убить или покалечить, - осадил я любимую. – А нам велено доставить её в целости и сохранности.

- Тогда, что ты предлагаешь?   - надула губки Сил.

- Предлагаю накинуть на неё воздушную сеть. Зря я в Академии учился, что ли? – отвечаю ей.

- Байеру, прав, Силия, - вступился Делмар. – Тут надо по – хитрому. Даже выманивая, нужно продумать, что говорить будем?

Предстоял нелёгкий выбор.

Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

0 комментариев